C’est dans les Caraïbes, au cours des années 1960, que tout a débuté. Et plus précisément dans les îles Vierges Britanniques, les BVI (British Virgin Islands), situées à l’est de Porto Rico...

Un avocat d’affaires new-yorkais venu se reposer dans l’une de ces îles aux paysages enchanteurs et aux plages de sable fin a tout à coup une idée : prétextant développer l’économie locale – réduite à une petite agriculture, une pêche de subsistance et du tourisme  – il propose d’y créer une législation financière sur mesure qui exempterait d’impôts les sociétés étrangères qui viendraient s’y domicilier (sociétés dites « off-shore », littéralement : loin des côtes). En contrepartie du secret des affaires, ces sociétés off-shore n’auraient que deux obligations :

1) s’acquitter chaque année d’un droit de licence de quelques centaines de dollars ;

2) utiliser un résident local faisant...

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